El proyecto de Presupuesto General para 2021: opacidad, poco detalle y grandes dudas sobre lo que vi

El pasado 29 de julio el Ministerio de Hacienda publicó el proyecto de ley de Presupuesto General de la Nación para el año 2021. Una primera mirada al proyecto económico de ley más importante del año –el que determina qué inversiones se ejecutarán en cada sector y cómo se va a gastar el dinero de todos los colombianos– plantea dudas sobre de dónde saldrán decenas de billones de pesos previstos y deja en evidencia que el Gobierno nacional, en cabeza del Ministerio de Hacienda, sigue rajándose en dar cuentas claras sobre lo que se está haciendo –y se planea hacer– con la plata de todos. El propuesto por el Gobierno nacional para 2021 es un presupuesto bastante mayor al que está vigente para el

Bajar el sueldo de los congresistas: una idea que despierta muchos aplausos, pero tiene muy poca efe

Como parte de su paquete legislativo para el nuevo periodo de sesiones del Congreso, instalado el pasado 20 de julio, el partido Centro Democrático anunció que presentará un proyecto de ley para crear en Colombia un “impuesto fraterno”. La iniciativa propone descontar mensualmente el 10 por ciento del salario de los congresistas y destinar ese dinero a “incrementar la cobertura de las ayudas dispuestas” por el Gobierno nacional para los colombianos más pobres durante la pandemia, en particular, Ingreso Solidario. Las cuentas serían así: Colombia tiene 280 congresistas –108 senadores y 172 representantes a la Cámara–. Cada uno recibe un salario mensual de 32 millones 741.755 pesos. Un hipotét

¿Renta básica o ingreso solidario? Lo que se puede –y se debe– saber sobre las transferencias económ

Actualmente la opinión pública colombiana asiste a un intenso debate acerca de cuáles serían las mejores políticas para proteger a las personas más pobres, quienes, por cuenta de la pandemia, se han quedado sin ingresos. Esta discusión –que no tiene precedentes–, parte de una premisa compartida por hacedores de política pública de todas las vertientes políticas: ninguna persona debería irse a dormir con hambre. El eje de esta discusión se ha centrado en la propuesta de hacer realidad la renta básica, una iniciativa que –como hemos expuesto desde el Observatorio Fiscal de la Pontificia Universidad Javeriana– tiene múltiples y muy realistas opciones. Para que la renta básica sea una realidad e

Echamos una nueva mirada: no se sabe cuánta plata se ha destinado a salud, y tampoco se sabe a dónde

Si antes no se sabía (de hecho, persisten varios interrogantes) cuánta plata había destinado el Gobierno nacional para la atención en salud por la pandemia, ahora no se sabe en qué se está gastando el dinero que se ha destinado para ello desde el Fondo de Mitigación de Emergencias (FOME). Esta es la conclusión de las nuevas revisiones hechas por el Observatorio Fiscal de la Pontificia Universidad Javeriana en las fuentes oficiales disponibles. En la sección del Presupuesto de Emergencia Covid-19 de la página del Ministerio de Hacienda, se exponen todos los traslados de recursos realizados para la atención a la emergencia hacia las entidades del orden nacional. Así, es posible conocer que des

¿En qué va la demanda de inconstitucionalidad contra el Estatuto Tributario?

Por considerar que no cumple con los requisitos formales para su presentación, la Corte Constitucional resolvió inadmitir la demanda de inconstitucionalidad recientemente interpuesta contra el Estatuto Tributario. ¿Cuáles son los argumentos de la Corte? ¿Qué alternativas quedan? Y, sobre todo, ¿cómo podría incidir esta decisión –y los caminos que tomen los y las demandantes– en el debate económico y jurídico que promete dominar la agenda nacional en los meses por venir? Comencemos por mirar los antecedentes de esta historia. El pasado 26 de mayo, el Centro de Estudios de Derecho, Justicia y Sociedad (Dejusticia), demandó ante la Corte Constitucional el Estatuto Tributario. La demanda contó c

Lecciones de la historia de Colombia para superar la crisis económica del COVID-19

Que el escenario configurado por la pandemia del COVID-19 representará la mayor crisis económica de la historia reciente de Colombia es una frase que se repite con insistencia en los últimos meses. Sin embargo, aun considerando la tendencia humana a la exageración, una mirada en retrospectiva a situaciones similares a lo largo de nuestra historia permite establecer que, en efecto –al menos desde que se tienen datos confiables–, el país afronta y afrontará un panorama sin precedentes. Las previsiones internacionales ya han alertado sobre las cifras por venir: según estimaciones del Fondo Monetario Internacional, en 2020 la economía colombiana sufrirá una contracción de 7,8 por ciento de su Pr

Economía del cuidado: tal cual –sin comillas

Las consecuencias de la emergencia provocada por la pandemia del COVID-19 han puesto en el ojo de la opinión pública un tema que hasta hace poco sólo se abordaba en círculos académicos: la economía del cuidado y su importancia para los estudios económicos. Desde el Observatorio Fiscal de la Pontificia Universidad Javeriana –en colaboración con el proyecto del Semillero de Género y Economía de la universidad– queremos seguir contribuyendo a enriquecer la discusión y la pedagogía acerca de este tema. ¿Qué es la economía del cuidado? La ley 1413 de 2010 establece que la economía del cuidado comprende el trabajo no remunerado que se realiza en el hogar y en la comunidad, relacionado con el conju

Nueva investigación, mismos problemas: sigue la falta de transparencia en la información sobre el di

Millones de colombianos completan hoy 20 de julio –día en que el presidente de la República instala una nueva legislatura del Congreso– 123 días de confinamiento preventivo obligatorio. Pasados más de cuatro meses de la declaratoria de emergencia sanitaria, social y económica, los ciudadanos todavía no tienen claridad sobre cómo se están gastando los dineros dispuestos para hacer frente a las consecuencias de la pandemia del COVID-19. El Observatorio Fiscal de la Pontificia Universidad Javeriana hizo una nueva revisión de los decretos, resoluciones y contratos de consulta pública en las páginas oficiales del Gobierno nacional sobre el tema. En este ejercicio –con corte al pasado 17 de julio–

Los datos eran contundentes, ¿por qué el Gobierno decidió no proteger el empleo de los colombianos?

Desde abril, el Gobierno nacional sabía cuánto costaría subsidiar las nóminas de las empresas. Y, aunque tenía el dinero para brindar ese apoyo, decidió no hacerlo. Como consecuencia, millones de colombianos perdieron sus trabajos. Según cifras del DANE, entre febrero y mayo se destruyeron en Colombia más de 5 millones de puestos de trabajo. La explicación de este fenómeno –que tiene hoy al país con una tasa de desempleo del 21,4 por ciento– es tan simple como cruda: en lo que respecta al empleo formal, las empresas no están facturando y han tenido que recortar sus nóminas; por su parte, los informales también han visto su ingreso afectado por las restricciones derivadas del confinamiento pr

Plan de austeridad: esferos, viáticos, plantas de personal y normas de tránsito

Si usted colecciona agendas, almanaques, libretas, pocillos, vasos o esferos alusivos al Gobierno nacional, su colección podría verse afectada en la vigencia 2020. Esto por cuenta del decreto 1009, expedido el pasado 14 de julio, y mediante el cual se establece el Plan de Austeridad del Gasto. Pero, además de la instrucción a las entidades que hacen parte del Presupuesto General de la Nación de “abstenerse” de celebrar “contratos de publicidad y/o propaganda personalizada o que promocione la gestión del Gobierno Nacional (…) adquirir libros, revistas, o similares”, ¿qué más contempla el decreto? Son varios los temas abordados en el texto. Se establece, por ejemplo, que la planta de personal

El desempleo también tiene enfoque de género

Además de golpear seriamente los bolsillos de más de cinco millones de hogares, la preocupante realidad del desempleo en Colombia ha afectado también la participación de las mujeres en el mercado laboral. Así se desprende de las cifras reveladas por el DANE sobre el comportamiento del Mercado Laboral según Sexo para el trimestre marzo-mayo de 2020. Los datos entregados dan cuenta de la profundización de problemáticas estructurales asociadas a los roles de mujeres y hombres no solo en el lugar de trabajo sino también en el hogar, sobre todo si se tiene en cuenta que los meses analizados corresponden a los de confinamiento más estricto por cuenta de la pandemia del Covid-19. Juan Daniel Oviedo

Impuestos a las empresas sí, impuestos a los dividendos no (por ahora)

Siguen sumándose temas a la lista que tendrá que abordar la discusión de la próxima reforma tributaria. No se trata, eso sí, de asuntos nuevos. En el eje del debate estará la necesidad de consolidar un sistema que cumpla con los principios de equidad, eficiencia y progresividad en el sistema tributario colombiano. En los últimos días el debate se ha concentrado en la propuesta de reducir impuestos a las empresas, subiendo impuestos a los dividendos –una idea que, aunque parece sencilla, en la práctica resulta complicada por aspectos logísticos y normativos–. El principal impuesto que pagan las empresas es el impuesto de renta, el cual grava sus utilidades. Hay quienes sostienen que sería mej

No hay razón para no avanzar hacia un mínimo vital

Ningún colombiano o colombiana debería acostarse a dormir con hambre. Actualmente en nuestro país contamos con los recursos necesarios para proteger a la ciudadanía de la pobreza extrema y no avanzar hacia este camino sería un sinsentido. De acuerdo con el Censo Nacional del 2018, el 7,2% de los colombianos vive en pobreza extrema; 5% en centros poblados y 15 % en la zona rural dispersa. Específicamente, 3,6 millones de colombianos no pueden cubrir una canasta de alimentos básica. De acuerdo con el DANE la línea de pobreza extrema es de $117.605 pesos mensuales, $1´411.260 pesos anuales. En ese orden de ideas, serían necesarios $5,1 billones de pesos para garantizar que nadie se acueste a do

Y los del Observatorio Fiscal de la Javeriana… ¿quiénes son?

El Observatorio de la Universidad Javeriana presentó a comienzos de esta semana un informe que reveló cómo el ahorro es un lujo que casi la mitad de los hogares colombianos no puede darse. El autor del documento es Jeffrey Brown, economista experto en econometría y programación, y actual director tecnológico del Observatorio. ¿Cómo termina un gringo trotamundos analizando y cruzando datos para escribir en detalle sobre el ahorro, el empleo y la igualdad en Colombia? Antes de responder eso, miremos algunos hallazgos del informe –construido a partir del estudio de los datos contenidos en la Encuesta nacional de presupuestos de los hogares (ENPH), la cual fue presentada por el DANE en 2018–: mi

Reforma tributaria estructural y estatuto tributario: ¿barajar y comenzar de ceros?

Comienza a calentarse en el país la discusión pública –que antecederá el debate legislativo– sobre una nueva reforma tributaria. En medio del escenario planteado por las consecuencias del Covid-19 y su impacto en la economía, la evidente necesidad de aumentar el recaudo tributario comienza a gravitar sobre a la posibilidad de extender el cobro de IVA a la canasta familiar y de poner a más colombianos a pagar impuesto de renta, o de aumentar los impuestos a los dividendos y las rentas no laborales del 1 por ciento de los colombianos de más ingresos –esta última, una posibilidad más improbable–. Como insumo en esta discusión, que seguramente ocupará la atención de una opinión pública que apena

¿Quién es más transparente manejando el dinero para la emergencia? ¿Colombia o Nueva Zelanda? La res

Como si se tratara de una regla general, los presupuestos que los diferentes gobiernos les presentan a los colombianos a través de Congreso no suelen caracterizarse por su alto nivel de detalle en la proyección de gasto ni por su minucioso desglose de los montos propuestos. La opacidad en la rendición de cuentas y el difícil acceso a la información sobre la ejecución del presupuesto, aunque violan el principio de transparencia, no equivalen necesariamente a que haya un uso indebido del dinero de los colombianos. Sin embargo, la persistencia y la mutación de estas conductas –sumadas a casos, esos sí probados, de corrupción– han lesionado seriamente la confianza de la ciudadanía en sus institu

Atención de la emergencia: recursos anunciados, ¿recursos ejecutados?

La falta de claridad sobre la magnitud de los recursos, las fuentes de financiación y los planes de gasto del dinero destinado por el Gobierno nacional para hacer frente a las consecuencias de la emergencia provocada por el Covid-19 sigue siendo un tema presente en la agenda nacional. El pasado fin de semana el viceministerio de Hacienda se refirió al tema –abordado en profundidad por el Observatorio Fiscal de la Pontificia Universidad Javeriana en el informe La transparencia en el uso de los recursos para atender la emergencia–. En efecto, hasta el momento de publicación se había transferido menos de un billón de pesos de los más de 7 en total anunciados con destino al Ministerio de Salud y

En los pasillos –y sentencias– de la Corte Constitucional también hay preguntas sobre cómo se está g

El pasado 24 de junio la Corte Constitucional declaró exequible el Decreto legislativo 444 de 2020, por medio del cual el Gobierno nacional creó el Fondo de Mitigación de Emergencias (FOME). La sentencia C-194/20, que aún no se encuentra disponible en la página de la Corte, fue anunciada por la corporación mediante el comunicado 26 de 2020. Una mirada a la síntesis de la sentencia deja en claro que, pese a la luz verde del alto tribunal, algunos magistrados expresaron reparos en temas como el derecho fundamental a la seguridad social, la autonomía de las entidades territoriales, y la falta de precisión en materia de planes de gasto y destinación de los dineros dispuestos para atender la emer

IVA a la canasta familiar: ¿otra consecuencia del coronavirus?

Los colombianos somos dados a los eufemismos. Lo hacemos a todo nivel: de lo pequeño, como el cotidiano “¿me regalas un café?”, a lo grande, como cuando desde el viceministerio de Hacienda se le denominó –seguramente para no levantar tanta ampolla– “reforma fiscal” a la reforma tributaria que ya comienza a cocinarse. La narrativa para vender esta idea es simple y lógica: la pandemia ha puesto en aprietos las finanzas del Estado y, ante la necesidad de cubrir la caída en el recaudo tributario, es necesario un ajuste. Esto es cierto. Pero también lo es que Colombia necesitaba una reforma tributaria desde antes que iniciara la emergencia generada por el nuevo coronavirus. ¿Por qué? Con su refor

26 días averiguando cómo se están gastando los recursos para atender la pandemia

Son muchas las cosas que se pueden hacer en 26 días. Por ejemplo, ver casi nueve veces –sin pausa– las ocho temporadas de Game of Thrones, o escuchar en 1.161 ocasiones Please Please Me, el álbum debut de los Beatles. Un informe de la Red Cómo Vamos dio cuenta en 2017 de que una persona en Bogotá emplea cerca de 26 días al año transportándose por las calles de la ciudad. 26 días son, también, el tiempo que se requirió para navegar entre decretos, resoluciones, contratos, declaraciones ministeriales e intervenciones presidenciales con el fin de conocer la magnitud concreta de los recursos dispuestos por el Gobierno nacional para atender la emergencia generada por la pandemia del Covid-19. Los

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