El impuesto negativo de Friedman: ¿un camino para hacer realidad la renta básica?

Contamos hace algunas semanas cómo, a pesar de la polarización política y de un escenario económico que se perfila incierto debido a las consecuencias de la pandemia, Colombia parece estar dando pasos firmes para hacer realidad la renta básica. El proceso parece estar moviéndose a partir de dos ejes. El primero ha sido la ejecución de Ingreso Solidario. La iniciativa consiste en el pago mensual de 160 mil pesos a los hogares que no están cubiertos por programas como Familias en Acción, Jóvenes en Acción y Colombia Mayor. Según su página web, 2 millones 616 mil hogares han sido beneficiados. Los pagos se extenderán hasta junio del próximo año. Si bien Ingreso Solidario no es una renta básica,

La creíble y triste historia de la Regla Fiscal: cómo acabamos apostándole al chance para pagar las

Concebida como un mecanismo para que el Gobierno nacional –sin importar quién lo presida– reduzca el déficit año tras año, esta operó adecuadamente hasta 2018. Hoy está suspendida, y todo indica que terminará reducida al papel. Contrario a lo que se podría pensar –y a lo que dice el actual gobierno–, no toda la culpa es del Covid. ¿Qué es la regla fiscal? Es posible que pocas personas por fuera del círculo de los economistas de gobierno más dedicados sepan la respuesta exacta. No hay nada de qué avergonzarse. Sin embargo, es importante saber de qué se trata y conocer los cambios que ha tenido en el último año. Esos cambios, además de que le permiten al Gobierno gastar plata con la que no con

Hablemos sobre gráficas –y masacres–, viejo

En lo que va de 2020, en Colombia se han producido 46 masacres. Ocho de ellas han ocurrido en lo que va de agosto, cobrando la vida de más de 30 personas –de hecho, mientras escribo esta entrada se ha reportado otra, en Norte de Santander–. Esta página de violencia parece, además, escrita con la sangre de los colombianos más jóvenes. Las historias de vida de los niños asesinados por paramilitares mientras iban al colegio, de los cinco adolescentes atacados brutalmente y de los ocho jóvenes baleados mientras departían con amigos dan cuenta de un país que pareciera estar matando su futuro. Una escalada de esta magnitud debería suscitar la unidad nacional, un rechazo unánime y compromisos serio

Como un queso gruyere: un sistema tributario débil es el mejor aliado de los evasores

En la segunda entrega de nuestra serie sobre beneficios tributarios en Colombia seguimos analizando la evasión y sus complejidades. El problema parece ir más allá del sistema mismo, pues toca aspectos culturales que van desde la permisividad con los evasores hasta cómo concebimos la construcción de lo público. Como si se tratara de un queso gruyere, el sistema tributario colombiano está lleno de huecos –huecos por los que unos ratones, en su mayoría con gran capacidad adquisitiva, consiguen no solo burlar el pago de impuestos sino también esconder la verdadera dimensión de sus actividades económicas. Se trata de prácticas que, además de lesionar el recaudo, terminan poniendo un peso injusto

Los retos del Plan Marshall cachaco

A medida que el país atraviesa el primer pico de la pandemia, la conversación nacional ha comenzado a trasladarse hacia los protocolos para la reactivación de actividades y servicios en materia de transporte, entretenimiento y espectáculos. En esta línea, las administraciones locales y regionales han comenzado a trazar sus planes para promover la reactivación económica y potenciar la generación de empleo en los años por venir. Uno de los más sonados ha sido el denominado ‘Plan Marshall’ para Bogotá. Bautizado con el nombre que se popularizó a mediados del siglo XX para el European Recovery Program –a través del cual los Estados Unidos brindaron ayudas económicas por cerca de 12 mil millones

Cada niño trae su declaración de renta bajo el brazo: más hijos, ¿menos impuestos?

Colombia –al igual que la población en el resto del mundo– se está envejeciendo. Los datos más recientes, que corresponden al Censo Nacional de 2018, dieron cuenta de que en el país había más ancianos que niños en su primera infancia: 9,1 por ciento de los colombianos eran mayores de 65 años, mientras que solo el 8,4 tenían entre 0 y 5 años. El DANE también encontró que, respecto al censo de 2005, los grupos poblacionales mayores de 45 años habían crecido, en contraste con el número de personas menores de 40 años, que disminuyó. Se trata, como señalamos al inicio, de un fenómeno global. En la Unión Europea, por ejemplo, la edad media oscila entre los 40 y los 47 años. ¿Qué tan complejo pinta

La comisión de expertos tributarios parece, desde ya, otra oportunidad perdida

El pasado 18 de agosto se instaló la comisión de expertos que estudiará el sistema tributario nacional. Sus recomendaciones serán la base de las próximas políticas y reformas tributarias en el país. Esta comisión, que estudiará las exenciones tributarias para recomendar su continuidad, modificación o eliminación, parece estar orientada a los intereses del Gobierno nacional y desconectada del país. Varias cosas llamaron la atención durante la instalación de la comisión. En primer lugar, el hecho de que la comunidad internacional felicitara al Gobierno nacional por su iniciativa de convocarla, desconociendo que el Ejecutivo se está limitando a cumplir con un mandato del Congreso de la Repúblic

Si no hay nada que esconder, ¿por qué no nos dejan ver las reuniones sobre el Presupuesto?

Entre el 19 de agosto y a más tardar el 20 de octubre, 280 congresistas –108 senadores y 172 representantes a la Cámara– van a decidir cómo se gastará la plata de cerca de 50 millones de colombianos en 2021. Hasta ahí, todo bien: democracia representativa en marcha. Lo paradójico es que, aparte de los debates al proyecto de Presupuesto General en comisiones y plenarias –que son siempre públicos–, es posible que los ciudadanos no puedan conocer cómo y en virtud de qué acuerdos, un puñado de congresistas y el ministro de Hacienda deciden el gasto de cerca de 314 billones –o millones de millones– de pesos. Para entender esta problemática en toda su dimensión, conviene echarle una mirada a cómo

¿Ajustes al salario mínimo? Una conversación incómoda pero necesaria

El salario mínimo es una de las herramientas más controversiales en economía –su impacto en el empleo, por ejemplo, sigue siendo ampliamente estudiado–. Se trata de un tema que evoluciona a la par de los procesos sociales y de la historia, como lo demuestra la coyuntura actual. La pandemia y su impacto, así como las proyecciones en materia de recuperación económica, han puesto el salario mínimo en el centro del debate público. Y es que, a pesar de ser un asunto de gran complejidad técnica, determina en gran medida las condiciones cotidianas y la calidad de vida de prácticamente todos los ciudadanos. En este sentido, ¿qué nos indican los más recientes hallazgos académicos acerca del impacto d

Una contracción económica sin precedentes: ¿la culpa es solo del coronavirus?

El Producto Interno Bruto colombiano se contrajo 15,7 por ciento durante el segundo trimestre del año. La noticia la dio a conocer el Departamento Nacional de Estadística (DANE). A este paso, nos encaminamos a la peor contracción registrada en la historia del país desde que existen datos económicos confiables; sus consecuencias –que ya las sienten millones de colombianos en sus bolsillos– se extenderán en el tiempo y afectarán no solo la esfera económica, sino también la social y, por supuesto, la política. La estrepitosa caída del PIB entre abril y junio se explica a partir del decrecimiento de las actividades de comercio, construcción e industria manufacturera, sumadas a la reparación de

Ya no se puede devolver el proyecto de Presupuesto: nos fuimos así

El plazo vence el 15 de agosto. Curiosamente, las comisiones económicas del Congreso solo regresarán a sesiones el día 18. ¿Qué dice la ley al respecto? ¿Qué sigue? Aquí se lo contamos. El Presupuesto General de la Nación es el proyecto económico de ley más importante del año. No es para menos: su articulado determina cómo se va a gastar el dinero de todos los colombianos y qué inversiones se ejecutarán en cada sector del Estado. La importancia del presupuesto para 2021 es aún mayor, pues se espera que este sea el año de la recuperación posterior a la pandemia. Lo cierto es que –como lo ha señalado el Observatorio en varios análisis del articulado– el proyecto presentado el pasado 29 de juli

La historia completa de la Comisión de Expertos

El Gobierno nacional ha presentado como un logro propio la conformación de la comisión de expertos que estudiará el sistema financiero nacional. Lo cierto es que se trató de una iniciativa de la bancada alternativa a la que el Ejecutivo se opuso radicalmente desde su primera mención. Esta es la historia completa. El próximo 18 de agosto comenzará su trabajo la Comisión de expertos que sentará las bases para las próximas políticas tributarias que se pondrán en marcha en el país. Muy probablemente, sus recomendaciones serán parte de una próxima reforma tributaria. Por su parte, el Gobierno nacional, en las voces del director de la DIAN y del ministro de Hacienda, ha declarado la conformación d

Colombia camina hacia la renta básica –y los políticos también

A pesar de la aguda polarización y de un escenario económico todavía incierto por cuenta de la pandemia, Colombia parece estar dando pasos firmes para hacer realidad una renta básica. Señales en materia política, técnica y académica comienzan a configurar un marco impensable hace unos pocos meses. Dos ejes han impulsado la acción. Por un lado, el proyecto de ley presentado hace dos semanas por 68 congresistas de diversos partidos políticos para sacar adelante una ley de renta básica y la discusión pública que generó esta idea, que viene ambientándose desde abril pasado. El segundo eje ha sido la puesta en marcha de Ingreso Solidario –el más ambicioso programa de protección a las personas men

El impuesto solidario: una idea taquillera, pero poco práctica que se cayó en la Corte Constituciona

Uno de los muchos retos que la pandemia ha planteado en materia de política pública tiene que ver con la necesidad de encontrar un equilibrio entre la salud y la sostenibilidad económica. La búsqueda de fuentes adicionales de financiación ha sido un elemento transversal en ese empeño. Algunas ideas han resultado positivas, otras han planteado serias dudas sobre su ejecución. Otras más parecen no estar bien diseñadas ni ajustadas a las normas, y se quedan en el camino. A juzgar por una reciente decisión de la Corte Constitucional, el denominado “impuesto solidario” parece ubicarse en esta última categoría. Con cinco votos a favor y cuatro en contra, el alto tribunal declaró inconstitucional e

Reduzcamos la evasión a sus justas proporciones

Comenzamos nuestra serie sobre beneficios tributarios en Colombia. En esta primera entrega analizaremos cómo va el país en recaudo y lucha contra la evasión. Spoiler: falta mucho. Durante décadas hizo carrera en Colombia la historia de que Víctor Hugo, el célebre escritor, poeta y dramaturgo francés, aseguró que la Constitución de Rionegro de 1863 “había sido escrita para ángeles”. Tan popular se volvió la leyenda, que de ella dio cuenta Gabriel García Márquez en ‘El amor en los tiempos del cólera’: “(Víctor Hugo) disfrutaba aquí de una celebridad conmovedora al margen de sus libros, porque alguien dijo que había dicho, sin que nadie lo hubiera oído en realidad, que nuestra Constitución no e

Un análisis de los beneficios tributarios en Colombia

En medio de la incertidumbre sobre cómo será la nueva normalidad pasada la pandemia, al menos en Colombia hay algo muy claro: los próximos meses estarán dominados por una conversación sobre temas económicos. El Gobierno nacional se apresta a llevar al Congreso una reforma tributaria que, dicho sea de paso, se necesitaba desde antes de la pandemia –la reforma de 2019, que recortó billones de pesos en impuestos a las empresas y redujo los tributos a los dividendos que reciben los dueños de dichas empresas, abrió un enorme hueco fiscal que la crisis del coronavirus acentuó–. Sin embargo, el clima en la opinión pública no es el mismo que ha antecedido a reformas pasadas. Como pocas veces en las

Punto final: la billonaria ley que está en marcha y de la que nadie está hablando

El Plan Nacional de Desarrollo introdujo en sus artículos 237 y 238 el denominado ‘Acuerdo de Punto Final’ –conocido también como Ley de Punto Final–. Lo allí estipulado sienta las bases para saldar las deudas que se han acumulado entre el Gobierno nacional, las EPS y las IPS, y proceder a su pago. Se trata de un mecanismo orientado solo a sanear las cuentas pendientes, sin mayores cambios paralelos que eviten que las deudas se vuelvan a acumular. ¿En qué va todo este proceso? Comencemos por señalar el monto que se calcula de deuda en los regímenes contributivo y subsidiado. Una primera estimación arrojó que, en el régimen contributivo, las deudas del Gobierno nacional y los entes territoria

El Presupuesto General está desfinanciado, ¿con qué lo curaremos? Con enajenaciones y “otros recurso

El Presupuesto General de la Nación para 2021 tiene un hueco de 38 millones de millones –los tan mencionados billones– de pesos. Démosle una mirada a cómo planea el Gobierno nacional cubrir ese déficit. El texto del proyecto de ley, publicado el pasado 29 de julio por el ministerio de Hacienda, y que en las próximas semanas comenzará su trámite en el Congreso, plantea dos fuentes. Se trata, sin embargo, de dos fuentes gaseosas en su descripción, faltas de detalle y, a juzgar por la experiencia reciente, poco confiables en su ejecución. Comencemos por el principio: una primera lectura al texto planteó dudas respecto al desglose de ingresos y el escenario de recaudo tributario que prevé el Gob

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